19 de marzo de 2010

¿Una cuestión moral?

(*) En 1994 el fotógrafo sudafricano Kevin Carter, que trabajaba como free-lance, recibió el premio Pulitzer de fotografía, en su sección Feature (dejémoslo así), por una imagen publicada en el New York Times el 26 de marzo de 1993. Como en el caso de otras fotografías controvertidas que recibieron el premio Pulitzer, la decisión de publicarla fue tomada por los editores y ésta tuvo un amplio eco mundial. La foto no es una instantánea sino que fue preparada por Carter: esperó un tiempo (horas según el Newseum, donde está expuesta; pocos minutos según su compañero Silva, que le acompañaba) para que el buitre se acercara, entraran ambos en cuadro y consiguiera un mayor efecto. Incluso esperó a que el buitre desplegara las alas, lo cual no ocurrió. La niña estaba en ese momento sola y se encontraba cerca de un centro de alimentación de Naciones Unidas El hecho sucedió durante una de las hambrunas que asolaron la región de Darfur y el sur de Sudán en los años 90. Carter se justificó durante el discurso de aceptación del premio diciendo que la niña pudo llegar por sus propios medios al campamento de la ONU. Poco después declaró: “es la foto más importante de mi carrera pero no estoy orgulloso de ella, no quiero ni verla, la odio. Todavía estoy arrepentido de no haber ayudado a la niña."

Versiones y detalles aparte, Carter fue duramente criticado por no haber renunciado a la foto, recogiendo a la niña para salvarla. El éxito y la crítica le persiguieron, se pasó a fotógrafo de naturaleza y al cabo de dos meses se suicidó.

Desde el principio la cuestión se planteó por los propios medios que convirtieron la foto en icono como un asunto de moralidad pública, incluyendo la sección utilitarista propia del mundo anglosajón. Sin embargo y desde ese punto de vista de la utilidad, Carter salía indemne del proceso y ganador, puesto que obtuvo más beneficio para la comunidad (africana, con alimentos; occidental, con satisfacción) en forma de ayuda internacional que si se hubiera limitado a rescatar a la niña, supuestamente moribunda. Los moralistas que le criticaban negaban a su vez la autonomía individual de la moral en cuyo nombre hablaban. A Carter se le exigía ser ejemplar cuando sin la foto no hubiera podido serlo porque nadie lo hubiera conocido. El carácter virtuoso para la comunidad de la acción de salvamento que le reclamaron excluía el valor de la noticia como testimonio de un hecho. Al propio hecho, la agonía de la niña y el buitre dispuesto a devorarla, se le negaba su autonomía para imprimirle un valor moral ajeno. Esta tragedia protagonizada por un fotógrafo y unos medios ambiciosos y una comunidad escandalizada, ¿tiene límites? ¿Es legítimo que Carter hubiera preparado la escena hasta extremos más morbosos, como la muerte de la niña?




(*) Publicado en Nickjournal el 25 de febrero de 2010

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9 Comentarios:

Blogger Chiqui escribió...

“Carter salía indemne del proceso y ganador, puesto que obtuvo más beneficio para la comunidad…’

Esto sería verdad si estuviéramos seguros que esa era la intención de Carter al exponer a la niña a una muerte certera, en el acto.

Su suicidio quizás diga más de él que la foto. La foto habla de la niña. Y pensar que nada ha cambiado desde entonces.

6:48 p. m.  
Blogger Bartleby escribió...

Chiqui, quizás he sido demasiado críptico al escribir esa frase. Con Carter me refería precisamente a sus críticos y a la comunidad internacional bienpensante, a quienes lo crucifican en nombre de la moral superior que hubiera supuesto abandonar la cámara, recoger a la niña y llevarla al centro de acogida de la ONU que estaba próximo. ¿Y el resto de niñas y de la aldea? De no haber hecho la foto, preparativos incluidos, las conciencias estarían tranquilas y más niñas muertas porque no se hubiera llamado tanto la atención sobre la "catástrofe humanitaria", por decirlo en el lenguaje moral al uso, de Darfur y Sudán. No parece que Carter tuviera otra intención que hacer su trabajo como reportero gráfico de guerra. Y tampoco se demostró que la niña muriera por la acción de Carter.

Por otra parte, en su suicidio influyeron circunstancias ajenas a la foto, como el tipo de vida que llevaba y las drogas que frecuentaba.

6:53 p. m.  
Blogger bonhamled escribió...

El comentario es ese: debe el observador incidir sobre lo que observa aunque parezca obvio que la no acción genere un mal o por el contrario mantenerse como vigilante y centinela lejano.
El periodismo se ha convertido en lo peor de cada posición: se convierte en noticia terrible, ver las noticias del corazón, y al tiempo pierde ese poder activista o Gonzo que en algun tiempo (J'accusse) tuvo.
No se que pensar solo que ver esa imagen me hace daño

7:56 p. m.  
Blogger Bartleby escribió...

Bonhamled: me alegro de verle al cabo del tiempo en este blog casi clandestino.
Sobre la función del periodista empezamos a preguntarnos cuando desborda el papel del notario o el del forense. Es batante más que levantar acta o certificar cadáveres (hechos consumados) lo que le corresponde hacer. El problema viene cuando prepara los hechos, pero en el caso de Carter creo que se limitó a esperar que sucedieran según su curso natural.

12:48 a. m.  
Anonymous Kim Basinguer escribió...

Comprobado está: Esto sigue sucediendo, pero si no nos enseñan la foto...los dejamos morir.

5:28 p. m.  
Anonymous V(B)iajero Insatisfecho escribió...

Esa fotografía lleva insertada en mi 'blog' de cabezera, al menos 3 años, desde que ganó el Premio.
Gradiosa, espeluznante,.....
Un abrazo.

6:42 p. m.  
Blogger chenlina escribió...

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