30 de diciembre de 2006

La estupidez

(Douglas Gordon, 'Monster', 1997)


La ley de Gresham establece que la moneda mala (con bajo contenido en metales preciosos) desplaza a la buena, para un mismo valor nominal de ambas, porque los agentes económicos prefieren atesorar la moneda buena, reservándola para el ahorro, su fundición en oro o los pagos internacionales, destinando la mala a los pagos corrientes. Los mercantilistas atribuían a la moneda su valor material o intrínseco, relegando su valor de cambio (el precio). La excelencia como criterio de definición del valor monetario –y de su derivado social- está unida a la eclosión del primer capitalismo y de su agente principal, la burguesía, émula de la aristocracia.

La aplicación de la ley de Gresham se extiende a todos los empeños humanos, desde la política y la cultura a las relaciones internacionales o sociales. El bajo contenido en oro que el mercader Gresham detecta en el siglo XVI como valor preferente de cambio es sancionado por el filósofo británico Bertrand Russell a principios del siglo XX en «La necesidad del escepticismo político»: “La Ley de Gresham se aplica tanto a la política como a la moneda: un hombre que aspire a fines más nobles (que encender las pasiones del electorado) será expulsado, salvo en esos momentos especiales (revoluciones, sobre todo) en que el idealismo se encuentra aliado con algún movimiento poderoso de egoístas pasiones. Además, como los políticos están divididos en grupos rivales, aspirarán también a dividir el país, salvo que tengan la suerte de unirse en una guerra contra otra nación. No podrán prestar atención a nada que sea difícil de explicar, o que no entrañe división (entre naciones o dentro de ellas), o que disminuya el poder de los políticos como grupo”.

Mucho antes que Gresham y los mercantilistas nos suministraran munición para metáforas sociales basadas en el valor y uso de la moneda, Aristófanes, en el siglo V antes de Cristo, exponía la tendencia a que el político malo desplace al bueno: «Nuestra ciudad hace lo mismo con los hombres y con el dinero. Tiene hombres honrados y de valía. Tiene también monedas de oro y plata pura, ¡pero no las usamos! Circulan las de cobre y baja ley. Lo mismo pasa con los hombres de vida intachable y buena fama, que son arrumbados por los de latón». (Comedia ‘Las Ranas’, citado por Manuel Conthe en su artículo ‘Parábola de la buena moneda’, ABC, 5 diciembre 2006)

(Douglas Gordon, Video, 1997, Tate Modern)

El egoísmo racional como motor cotidiano de relaciones o las ‘egoístas pasiones’ como aglutinador social en épocas de excepción, se democratiza con el progreso material y demográfico, el cual permite la conversión del antes miserable en agente económico, extendiendo a todos esta condición hasta entonces reservada a la burguesía. Aparece la extensión de la estupidez, ya no sólo como valor de cambio sino ahora como factor de gobierno y relación, igualdad y cohesión.

El diktat igualitario alcanza su cima no con las ideologías totalitarias sino con la sociedad totalizadora, omnicomprensiva y proveedora de sentido y sensibilidad, razón y emoción personalizada. Dice André Glucksmann en ‘La estupidez’ (1985): “En su fase adulta, al llegar a un equilibrio estable, la sociedad totalitaria trata menos de convencer que de contener la actividad mental general en su nivel más bajo, donde no ponga en peligro el estatuto moral y social de cada uno. He aquí cómo se pasa de la ideocracia a la idiocracia.” Después de haber sentenciado la precedente época totalitaria como “Todo el poder para los Soviets. Todo el poder para los imbéciles.”

El reino de la estupidez se corona con la extensión de la conciencia de vivir en él, con la resignación que proporciona el confort como baja ley del intercambio. Continua Glucksmann con un diagnóstico incompleto, próximo a la caducidad en los factores de tensión social que indica: “La desconcertante impresión de vivir bajo el reino de la estupidez, acompañada del descubrimiento imprevisto y reconfortante de que la impresión es compartida, hace cobrar nueva actualidad [tanto] a las luchas generacionales a como los conflictos de clase, es decir, los dos tipos de tensión permanente que alimentan el dinamismo de las sociedades occidentales. Ellas se ven periódicamente obligadas a hacer circular a las élites y a sacudir algunos privilegios.”

Terminando, que no concluyendo, con la ironía en prosa versificada del contemporáneo de Russell, W. H. Auden, en sus ‘Cartas de Islandia’ (1937):

La mente superior supera en número a los bárbaros,
y ahora los besos son considerados poco higiénicos,
y los niños son vegetarianos, desde párvulos,
demasiado sensibles para platos poco asépticos.
No tardaré mucho en descubrir, entre anémicos,
una Sociedad de Tías de Todo el Mundo Reunidas
para la Prevención de la crueldad con las Clavellinas.

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15 Comentarios:

Anonymous Julien Sorel escribió...

¿Tiene que ver el declive de la religión con el progreso de la estupidez?
Vayamos al Auden con el que usted termina su comentario (saltando por encima de su final místico): "El hombre que toma en serio la orden de Cristo de coger su cruz y seguirlo debe, si es serio, verse como una figura cómica, pues él no es el Cristo, es sólo un hombre como el resto; pero él cree que la orden «Sé perfecto» está en realidad dirigida a él."

Nos hemos librado del mandato divino de ser perfectos. ¿El precio?
Saludos a Bartleby.

2:40 a. m.  
Anonymous Alicia Rosell escribió...

Excelente artículo para finalizar el año. Y muy acertado tras las últimas estupideces que se han cometido y que cumplen la ley de Gresham que nos mencionas.
La estupidez o la degradación moral del ser humano a la que llegamos de la mano del excepticismo político -que decía Russell- y que consigue desestabilizarnos, así es como la veo yo también.
Muy acertada y oportuna la frase citada de 'La estupidez' y de sobre cómo somos capaces de pasar de la ideocracia a la idiocracia con la conciencia de estar viviendo bajo su reinado sin hacer nada para remediarlo.
Son tantas las reflexiones en las que podemos meternos con este estupendísimo post, Bart... da para mucho que debatir, aunque debo reconocer que nos planteas el tema desde todas las ópticas posibles y no hace falta mucho más para entenderlo.
Me gusta la forma en la que está escrito, si me permites que te comente sobre lo impresionada que estoy. Me he quedado pensativa y por eso creo que la estupidez ha quedado reflejada claramente.
Pero como no parece importar a nadie... la comodidad tampoco nos moverá del sofá y seguiremos asistiendo mudos al penoso espectáculo al que el ser humano, con insulsa estupidez, acaba llegando aunque sólo sea por dar la razón a la ley de Gresham o la de Murphy -no viene a cuento ésta última pero es una ironía mía, sin más-.

Acabamos el año, y acabamos sumidos en la misma estupidez de circo. No me gusta la resignación, pero, ¿qué puede hacer un individuo sólo frente a tanta moneda de baja calidad?

Ironías aparte, Bart: Nuevamente, feliz año nuevo, y gracias por tus buenos deseos hacia mi. Eres un gran amigo. ¡Que el año nos sea leve, pues!

Un abrazo entrañable, Bartleby.


Purificación.

3:20 a. m.  
Anonymous chiqui escribió...

Bartleby, Me he permitido la libertad de añadirlo a mi nuevo blog,
http://chiquitin52.blogspot.com/
Le he leído en el “Boomerang” y como bien sabe respeto su opinión.
Espero que nos visite.
¡Feliz año nuevo!

5:23 p. m.  
Blogger breederss escribió...

Para mi el tema es la belleza . la estupidez es la ausencia de belleza . y no hablo de modelos o actrices .

5:24 p. m.  
Blogger Librepensadores escribió...

Breederss: Sea el tema la estupidez en negativo o la belleza en positivo como ¿posible? recuperación de la excelencia / excelso, en cualquier caso la estética es un buen barómetro de la altura de la riada.
Pero subsiste una preocupación: cómo, en medio de la confusión y el equívoco a que conduce la estupidez, se puede identificar la belleza y la verdad.
Saludos, Bartleby.

6:25 p. m.  
Blogger Librepensadores escribió...

Amiga Alicia:
Desde el sorprendente y templado invierno salmantino, viendo unos curiosos vídeos de una tal Ulrike Otinger (destinados al olvido por exceso de estética), brindo contigo contra la estulticia en el nuevo año ya empezado.
Y, sobre todo, por tu literatura.
Bartleby.

6:31 p. m.  
Blogger breederss escribió...

Quien conserva la facultad
de ver la belleza no envejece.
Franz Kafka

Creo que es la cuestion , los viejos o los jovenes , los viejos no aprecian y la estupidez de lo feo les gana y claro , no estoy hablando de edad , sino de ilusion

6:49 p. m.  
Blogger MBI escribió...

Me ha encantado encontrar tu blog, estoy *engullendo* tanta entrada interesante...yo atravieso una etapa de aridez....

12:08 a. m.  
Anonymous Anónimo escribió...

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